lunes, 17 de enero de 2011

Descubren gen cerebral capaz de determinar el sexo del individuo

Por lo general, los machos tienen un cromosoma Y así como un cromosoma
X, mientras que las hembras tienen dos cromosomas X. Un solo gen en el
cromosoma Y, llamado SRY, activa el desarrollo de los testículos en el
embrión, y cuando estos comienzan a formarse, el resto del embrión se
convierte también en masculino.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad de Adelaida,
Australia, y sus colegas de otras instituciones, han descubierto la
forma de crear un ratón macho sin el cromosoma Y, recurriendo a la
activación de un solo gen, llamado SOX3, en el feto en desarrollo. El
SOX3 es conocido por su importancia para el desarrollo cerebral, pero no
se había demostrado hasta ahora que es capaz también de poner en marcha
el proceso que conduce hacia el sexo masculino.

Asimismo, se ha demostrado por primera vez que algunos pacientes humanos
con trastornos del desarrollo sexual presentan cambios en la versión
humana del mismo gen.

El cromosoma Y contiene el gen SRY, que funciona como un interruptor
genético para activar, durante el desarrollo embrionario, el proceso de
convertirse en macho.

El interruptor genético SRY es exclusivo de los mamíferos y se cree que
evolucionó a partir del gen SOX3 durante las fases iniciales de la
evolución de éstos.

En sus experimentos, Paul Thomas de la Facultad de Ciencias Biomédicas y
Moleculares de la Universidad de Adelaida, y sus colegas, han obtenido
ratones macho con dos cromosomas X, gracias a la activación artificial
del gen SOX3 en las gónadas en desarrollo.

Estos machos XX de ratón con cambio de sexo inducido artificialmente son
totalmente masculinos en su apariencia física, en sus estructuras
reproductivas y en su comportamiento, pero son estériles debido a su
incapacidad para producir esperma

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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