jueves, 23 de diciembre de 2010

Serpientes voladoras

Para el biólogo Jake Socha del Instituto Tecnológico de Virginia
(Virginia Tech), estos insólitos reptiles son un prodigio biomecánico.
Para conocer mejor cómo logran planear, Socha y sus colegas estudiaron
recientemente serpientes Chrysopelea paradisi, mientras se lanzaban
voluntariamente desde una rama en lo alto de una torre de 15 metros de
altura.

Cuatro cámaras grabaron a las portentosas serpientes mientras planeaban.
Esto les permitió crear y analizar reconstrucciones en 3-D de las
posiciones corporales de los animales durante el vuelo.

Las reconstrucciones se asociaron con un modelo analítico de la dinámica
del vuelo de planeo y las fuerzas que actúan sobre los cuerpos de las
serpientes. Los análisis han revelado que los reptiles, a pesar de
viajar hasta 24 metros de distancia de la plataforma de lanzamiento,
nunca lograron un estado de "vuelo de planeo estable", es decir el
estado en el que las fuerzas generadas por sus cuerpos ondulantes
contrarrestaran con exactitud la fuerza que tirase de los animales hacia
abajo, haciendo que se movieran a una velocidad constante, con un ángulo
constante, desde el horizonte. Pero las serpientes tampoco trazan una
simple trayectoria de caída hacia el suelo.

Lo que sucede es que la serpiente, aunque se mueve hacia abajo, recibe
un empuje ascendente, ya que el componente ascendente de la fuerza
aerodinámica es mayor que su peso. Hipotéticamente, esto significa que
si la serpiente planease durante un tiempo suficiente, lograría elevarse
en el aire, si bien, al final acabaría descendiendo hasta el suelo.

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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