jueves, 16 de diciembre de 2010

Los cerebros jóvenes son mas fáciles de recablear

Hace aproximadamente una década, unos científicos que estudiaban el
cerebro de personas ciegas hicieron un descubrimiento sorprendente: Una
región del cerebro normalmente dedicada al procesamiento de imágenes se
había "recableado" para interpretar información táctil, como por ejemplo
la información proveniente de las yemas de los dedos cuando éstas se
deslizan sobre los caracteres en Braille. Los experimentos subsiguientes
revelaron un fenómeno similar en otras regiones del cerebro. Sin
embargo, estos estudios no respondieron a la pregunta de si el cerebro
por sí mismo puede cambiar su "cableado" en cualquier momento, o sólo a
edades muy tempranas.

Un nuevo estudio realizado por neurocientíficos del MIT, incluyendo a
Marina Bedny, y con la colaboración de Alvaro Pascual-Leone en el centro
médico BIDMC, aporta evidencias de que es más fácil recablear el cerebro
a una edad temprana. Los investigadores encontraron que una pequeña
parte de la corteza visual del cerebro que procesa el movimiento se
reorganiza sólo en los cerebros de sujetos que han nacido invidentes, y
no en los de aquellos que quedaron invidentes tiempo después.

Los nuevos hallazgos aportan datos esclarecedores sobre cómo el cerebro
se organiza por sí mismo durante los primeros años de vida, y podrían
ayudar a los científicos a averiguar cómo optimizar la habilidad del
cerebro para recablearse a una edad más avanzada. Este conocimiento
podría volverse cada vez más importante a medida que los avances médicos
hagan posible restituir la visión a las personas invidentes de nacimiento.

Ahora hay muy pocos casos de restauración de la vista, pero si este
logro médico se vuelve más común, resultará muy conveniente dar con el
mejor modo de adaptar el cerebro del paciente para que pueda procesar
apropiadamente la nueva información visual.

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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