viernes, 10 de diciembre de 2010

Las plantas de la clase que incluye al maíz y a la caña de azúcar surgieron mucho antes de lo creído

Las plantas C4 son más eficientes que las plantas C3 para tomar el
dióxido de carbono de la atmósfera y emplearlo en la elaboración de los
almidones y azúcares vitales para su crecimiento. Habiendo surgido en la
historia evolutiva hace relativamente poco tiempo, las plantas C4
constituyen el 3 por ciento de todas las especies vivas de plantas con
flores. Sin embargo, representan alrededor del 25 por ciento de la
productividad vegetal en tierra firme a escala global. Dominan los
pastizales en las zonas tropicales, subtropicales y cálidas. También son
una fuente vital de alimento y una materia prima importante para la
producción de biocombustibles.

El equipo de Feng Sheng Hu, biólogo de la Universidad de Illinois
especializado en vegetales, analizó las proporciones de isótopos de
carbono de los granos individuales de polen de plantas, una técnica de
la cual David Nelson (ahora profesor de la Universidad de Maryland) fue
pionero al trabajar con Hu en el laboratorio de biogeoquímica de la
profesora Ann Pearson en la Universidad de Harvard.

Nelson y Michael Urban analizaron cientos de granos individuales de
polen recogidos de diversos puntos en España y Francia.

Este análisis ha aportado pruebas inequívocas de la existencia de
plantas C4 en el sudoeste de Europa a principios del Oligoceno. Esto
significa que estas plantas ya existían hace entre 32 y 34 millones de
años, mucho antes de cuando se produjo el citado descenso severo de los
niveles de dióxido de carbono.

Estas evidencias refutan la hipótesis de que el bajo nivel de CO2
atmosférico fue un motor importante y / o una condición previa
imprescindible para el desarrollo de la fotosíntesis C4

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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