viernes, 3 de diciembre de 2010

La longitud de los dedos puede estar relacionada con la promiscuidad

Se piensa que andrógenos como la testosterona afectan a la longitud de
los dedos durante el desarrollo en el útero. En investigaciones
recientes se ha comprobado que las especies promiscuas de primates
presentan una proporción característica entre la longitud del dedo
índice y la del anular, muy distinta a la que es típica de las especies
monógamas.

Los altos niveles de hormonas aumentan la longitud relativa del dedo
meñique, resultando ello en una proporción característica entre
longitudes de dedos. El equipo de investigación analizó las proporciones
entre los dedos en huesos fósiles de neandertales y simios arcaicos, así
como de dos homínidos (el Ardipithecus ramidus y el Australopithecus
afarensis), para profundizar en el conocimiento de su comportamiento social.

El equipo de investigación constató que las proporciones de los dedos en
fósiles de los neandertales y de los primeros miembros de la especie
humana moderna, eran menores que los de la mayoría de los seres humanos
vivientes, lo que sugiere que estuvieron expuestos a altos niveles de
andrógenos en la fase prenatal. Esto indica que probablemente los
primeros humanos eran más competitivos y promiscuos que los actuales.

Los resultados también sugieren que un homínido temprano, el
Australopithecus, que data aproximadamente de hace entre tres y cuatro
millones de años, era probablemente monógamo, mientras que el
Ardipithecus, más antiguo, parece que fue muy promiscuo y más similar a
los monos antropomorfos actuales. La investigación sugiere que se
necesitan más fósiles para conocer de manera más detallada y fiable el
comportamiento social de estos dos grupos.

Emma Nelson, de la Escuela de Arqueología, Estudios Clásicos y
Egiptología de la Universidad de Liverpool, y Susanne Shultz, del
Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de la Universidad de
Oxford, han trabajado en esta investigación.

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Coordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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