sábado, 4 de diciembre de 2010

El flujo de agua puede derretir el hielo más rápido

Este estudio muestra que las grandes masas de hielo, como la Capa de
Hielo de Groenlandia, pueden reaccionar de manera significativa a ese
calentamiento en cuestión de décadas, y no de siglos como se venía
creyendo por las predicciones de los modelos térmicos convencionales.

El hielo fluye con mayor facilidad a medida que se calienta, así que un
clima cada vez más cálido puede incrementar mucho más rápidamente de lo
que se pensaba los flujos de hielo sobre las capas de hielo, según se
deduce de los resultados del nuevo estudio, llevado a cabo por Thomas
Phillips del Instituto Cooperativo para Investigación en Ciencias
Medioambientales (CIRES por sus siglas en inglés), dependiente de la
Universidad de Colorado en Boulder y la Administración Nacional Oceánica
y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), Harihar Rajaram de la
Universidad de Colorado en Boulder, y Konrad Steffen (director del CIRES).

Ellos han llegado a la conclusión de que una vez que ese flujo de agua
se pone en marcha a través de una nueva sección de la capa de hielo,
puede dar lugar a un calentamiento notorio, y que además se desencadena
con suma rapidez para un proceso de esa clase, a veces en sólo 10 años.

Los modelos térmicos convencionales de las capas de hielo no tienen en
cuenta como agente de calentamiento al agua presente dentro de dichas
capas. Básicamente, sólo tienen en cuenta el calentamiento provocado por
un aire cálido sobre la superficie de la capa de hielo. En ausencia de
agua, el hielo se calienta con lentitud en respuesta a las crecientes
temperaturas de superficie resultantes del cambio climático, y podría
aguantar siglos o incluso milenios.

Pero la Capa de Hielo de Groenlandia no es una masa de hielo lisa y de
una sola pieza. A medida que el hielo fluye hacia la costa, deslizándose
sobre la roca subyacente, se forman grietas y nuevas fracturas en los 30
metros superiores de la capa de hielo. Los autores del nuevo estudio han
llegado a la conclusión de que el agua de deshielo que fluye a través de
estas aberturas puede crear "cavernas de hielo" y redes de "tuberías"
capaces de transportar el agua a través de la masa de hielo y propagar
el calor.

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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