jueves, 23 de diciembre de 2010

El cerebro de los fetos es más completo de lo que se creía

El equipo de investigadores dirigidos por expertos del Imperial College
de Londres se valió de escaneos mediante resonancia magnética funcional
por imágenes (fMRI) para observar en el cerebro de 70 bebés, nacidos
entre las semanas 29 y 43 de la gestación, los sistemas neuronales que
están constantemente activos, también cuando una persona no está
concentrada en una tarea específica, e incluso durante el sueño.

Los investigadores descubrieron que, al final del periodo normal de
gestación, en los bebés estas redes habían alcanzado ya un nivel de
desarrollo equivalente al de las de un adulto.

Se cree que una red particular de esta clase, identificada en los bebés,
está involucrada en la introspección consciente (rememorar recuerdos
autobiográficos e imaginar el futuro, entre otras cosas) y en lo que
coloquialmente se describe como soñar despierto o fantasear. Los
exámenes por fMRI han demostrado que esta red tiene un alto grado de
actividad cuando no estamos realizando ninguna tarea definida, y un
nivel de actividad bajo cuando sí realizamos de manera consciente tareas
concretas.

Algunas investigaciones anteriores habían sugerido que esta red no
estaba debidamente formada en los bebés, y que se desarrollaba durante
la infancia temprana. El hecho de que haya sido encontrada completamente
formada en recién nacidos, parece sugerir que estos poseen las bases
para la introspección consciente. Aunque, en tal caso, eso implica que
los fetos ya tienen la capacidad de la introspección consciente y de
fantasear, o bien que esta teoría no es del todo correcta, tal como
advierte David Edwards, miembro del equipo de investigación y profesor
en el Imperial College de Londres.

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Cordialmente,

Abel Hernández García
Director de ¿K'atsiyatá? La Revista Cultural de Papantla

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