miércoles, 10 de noviembre de 2010

La apnea del sueño

Apnea del sueño

Al menos una de cada tres personas que sufren de apnea del sueño, una
patología que se caracteriza por la obstrucción repetida de las vías
respiratorias superiores durante el sueño, lo que impide a su vez una
correcta oxigenación de la sangre, admite que se ha dormido en alguna
ocasión al volante, según ha advertido el doctor Francisco Campos, del
Servicio de Neumología del Hospital de Valme de Sevilla.

Campos, que ha presentado esta semana en Sevilla la campaña nacional
'Vive de día, descansa de noche', que organiza la Sociedad Española de
Neumología y Cirugía Torácica (Separ) en colaboración con la asociación
de pacientes Asenarco, se ha referido así a la importancia de controlar
una enfermedad crónica "que en España sufre entre 1,5 y dos millones de
personas y que aumenta el riesgo de sufrir un accidente de tráfico entre
tres y seis veces".

Pese a ser de carácter crónico y limitar también "de forma considerable"
la calidad de vida de los que la sufren, este especialista ha advertido
del "desconocimiento" que tiene la sociedad en general de esta
patología. En este sentido, ha aludido al último estudio llevado a cabo
precisamente por Asenarco entre junio y julio de este año a un total de
2.543 personas de entre 18 y 70 años mediante entrevistas telefónicas.

Tanto Campos como Francisco Betoré, de la asociación de afectados
Asenarco, han detallado que los principales síntomas que revelan una
apnea del sueño son "el padecer ronquidos intensos, las pausas en la
respiración y el tener sueño excesivo durante el día, inclusive aunque
se esté haciendo alguna actividad de cierta intensidad".

FACTORES DE RIESGO, DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

En cuanto a los factores de riesgo, Campos ha explicado que el principal
de ellos es ser obeso, "ya que siete de cada afectados de apnea del
sueño son también obesos". Junto a este factor, se ha referido también
al consumo de alcohol, tabaco o sedantes, así como tener una edad avanzada".

Respecto a su diagnóstico, ha reconocido que "no existe ningún síntoma
por sí sólo que revele que estemos ante un caso de apnea del sueño,
aunque los factores anteriormente citados nos ayuden". Por ello, ha
abogado por realizar estudios del sueño en unidades del ramo que existen
en los centros hospitalarias.

En el ámbito de los tratamientos, ha subrayado que, junto a los
tratamientos de tipo higiénico-dietético, es importante también perder
peso y no ingerir alcohol, sedantes o consumir tabaco.

DISPOSITIVO CPAP

No obstante, en aquellos casos en los que la apnea ya es muy grave
Campos ha apuntado al dispositivo de presión CPAP, que proporciona aire
continuo a las vías respiratorias a través de una mascarilla. Con ello,
se evita que se cierren durante el sueño y el paciente pueda respirar
sin dificultades. Este dispositivo es costeado actualmente por la
Seguridad Social.

En cuanto a la campaña 'Vive de día, descansa de noche', han informado
de que la misma visitará varias ciudades españolas durante los meses de
octubre y diciembre.

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Coordialmente,

Abel Hernández García

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